一个人必须做他该做的事

Chris Athanasiadis告诉我们抑郁的男人是如何超越禁欲主义的。

在约翰·斯坦贝克备受赞誉的小说中愤怒的葡萄在电影中,一个名叫吉姆·凯西的男性角色对另一个名叫约翰叔叔的角色喊道:“一个男人必须做他该做的事。”凯西用这句话来宽恕约翰叔叔在1930年代美国大萧条时期对妻子之死的宽容。

凯西富有传奇色彩的宣言雄辩地说明了抑郁的男人对待他们的抑郁往往是冷漠的。例如,男性不报告情绪低落、绝望、活动减少、快感缺乏等典型症状,而是默默地忍受他们的抑郁——但并非没有行动。男性抑郁症的表现方式通常是现行措施无法识别的,例如愤怒和攻击性,或工作过度,或饮酒或使用精神活性物质,或通过其他危险行为。

为什么男人要采取这种方法?一个合理的原因是,社会期望可能会阻止男性向朋友和所爱的人倾诉他们的情感困难,至少,在同样的程度或同样的轻松,女性似乎能够(Spendelow, 2015)。相反,男性可能会尝试自我管理他们的抑郁症(Sierra Hernandez等人,2014)或以不符合标准诊断标准的方式表达他们的抑郁症(例如Hoy, 2012)。例如,一个抑郁的人可能易怒和/或对抗,或者他可能看起来过于自信或工作太努力;这种做法掩盖了潜在的抑郁。一些男性可能会将寻求帮助视为即将失去对自己生活控制的不良信号(Rice et al., 2015)。这可能使他们不愿利用现有的精神卫生资源。那么,怎样才能帮助抑郁的人管理他们的抑郁呢?

文化的期望
要想找到合适的方法来帮助抑郁症患者,首先要了解抑郁症患者对抑郁症的态度。这可以通过考虑男性试图实现男性理想的方式来实现(Robertson等人,2014)。对男性在应对健康状况不佳时将表现出复原力和力量的预期,鼓励了人们将男性普遍接受的抑郁症状视为失败的迹象(Courtenay, 2000年)。男性被期望“坚持到底”、“振作精神”和“继续做事”(Sierra Hernandez等人,2014年,第348页)。尽管女性被认为能够在早期通过哭泣和谈论来外化她们的痛苦,但男性通常会避免公开谈论她们的抑郁,以避免被视为软弱(Brownhill et al., 2005)。这样,男性的抑郁症就不会被注意到。

抑郁男性口头表达抑郁情绪的禁忌被认为影响了抑郁男性寻求帮助的意愿,这是男性规范的功能。如果有的话,怎样才能鼓励抑郁的男性采取适当的步骤来满足他们的心理健康需求?有趣的是,在一项涉及对抑郁男性伴侣的访谈的定性研究中,bottoff等人(2014)发现,如果他们的女性伴侣使他们有可能“违背抗拒专业帮助的男性理想”,那么男性更有可能为他们的抑郁寻求专业帮助(第76页)。一般来说,抑郁的男性更有可能寻求帮助,他们有一个信任关系的人鼓励他们,如伴侣或医生(Hoy, 2012)。

在这种情况下,它可能是值得记住,男人,尤其是老年男性,可能会发现更容易为他们的抑郁寻求帮助如果他们可以被鼓励去查看他们的求助的力量和勇气(Oliffe et al ., 2012)或维护个人的行为控制(大米et al ., 2015)。事实上,研究已经证实,男性喜欢将他们使用心理健康资源视为试图重新获得控制而不是寻求帮助——这往往会强调失去控制(Robertson et al., 2015)。此外,尽管表达感觉和情绪总是被男性视为缺乏男子气概,但抑郁的男性更有可能谈论他们的感觉和情绪,他们认为这是一种认可和有价值的活动(Davey et al., 2006)。最后,那些觉得自己可以帮助他人治疗抑郁症的抑郁男性更有可能为自己的抑郁症寻求帮助(Sierra Hernandez等人,2014)。

勤劳的男人
人们经常观察到,男性对抑郁症的反应是实现文化规定的男性理想。考虑到履行养家糊口的角色和成为家庭的主要提供者继续反映了社会对男性的两大主要期望,因此,一些抑郁的男性可能会发现自己通过“投入工作”和长时间工作来应对抑郁也就不足为奇了。这可能会吸引雇主的赞扬,而这可能会无意中加强过度工作,作为一种适当的应对机制(Brownhill et al., 2005)。然而,有时候,由于某些职业领域的竞争性和侵略性,工作场所可能会增加男性的情感负担(Oliffe & Han, 2014)。一方面,这可能对人类有害;另一方面,这些经历可能有助于将个人问题暴露出来,使痛苦正常化,这可能会把寻求帮助转变为抑郁症患者有效和必要的行为(Oliffe et al., 2012)。

治疗抑郁症的严肃方法
一些证据表明,当男性认为为了保持健康,他们需要认真对待与健康有关的困难时,他们似乎更愿意获得医疗保健服务(而他们认为女性是医疗保健服务的微不足道的用户:Noone和Stephens, 2008年)。在这种情况下,男性可能会发现把他们的抑郁症作为一种医学状况来看待是有帮助的,因为这一观点有助于男性寻求帮助的合法化(Spendelow, 2015)。然而,我们不应忽视男性不愿获得医疗保健服务的事实,这可能是由于这些服务的女性化(Morison et al., 2014)。心理健康服务需要确保男性服务使用者能够在支持和保障男性身份的环境中满足其情感和心理需求。实现这一目标的方法包括拥有良好的男女员工比例,以及经过适当培训的临床和管理人员。

然而,大多数研究都集中在男性的风险自我管理策略上,最近Fogarty等人(2015)的一项研究提供了男性管理抑郁和试图保持健康的积极方式的证据。研究人员采访了168名19岁至92岁的澳大利亚男性,这些人要么经历过抑郁症,要么从未经历过。研究发现,有或没有抑郁症的男性描述了监控他们的健康、预防健康不良(例如通过锻炼)和应对健康不良的方法。他们使用了一些积极的策略来帮助自己“控制”(比如设定目标、帮助他人),并且公开谈论自己的抑郁症。健康专业人士需要利用男性对健康的积极态度,建设性地研究男性的健康问题,以便更好地满足抑郁男性的需求。

心理健康素质
或许,鼓励男性提高心理健康素养是一种支持积极管理抑郁症的方法。心理健康素养是“有助于识别、管理或预防精神疾病的知识和信念”(Jorm等人,引自Gulliver等人,2012)。人们发现,由于男性难以识别抑郁症的症状,男性的心理健康素养水平低于女性(Rice等人,2015年)。

我们从对抑郁女性的研究中知道,增加抑郁知识(通过接触抑郁信息)可以减少自我耻辱感(Latalova等人,2014)。也有证据表明,提高心理健康知识水平对抑郁的男性有帮助。例如,Hammer和Vogel(2010)使用了抑郁症的支持咨询手册,该手册设法改善了社会对男性抑郁症的态度,并减少了抑郁症男性的自我耻辱感。作者使用了支持对抑郁症的“男性化方法”的语言,选择了“心理健康顾问”和“攻击策略”(第301页)等词,而不是“治疗师”、“治疗/心理疗法”等。

积极的信息
似乎男性可以从男性抑郁症既不罕见也不是永久性状态的信息中获益良多(Fogarty et al., 2015)。这些信息有助于传播这样一种观念,即抑郁症状影响每个人,甚至是公众眼中的男性人物,从而有助于将男性的抑郁经历正常化。积极的榜样可以有效地肯定男性积极应对抑郁症的正常做法,以便他为自己、他的伴侣和更广泛的家庭保持健康(Scholz et al., 2014)。近年来,一些知名且受人尊敬的男性人物曾公开谈论过心理健康问题,包括前橄榄球运动员加雷思·托马斯(Gareth Thomas)和杰森·罗宾逊(Jason Robinson),拳击手弗兰克·布鲁诺(Frank Bruno),足球运动员里约热内卢·费迪南德(里约热内卢Ferdinand),演员斯蒂芬·弗雷(Stephen Fry),喜剧演员大卫·Baddiel,以及查尔斯·沃克(Charles Walker)和凯万·琼斯(Kevan Jones)等政治家。哈里王子最近发自内心地提到了母亲戴安娜王妃去世后他的情感困难,并呼吁男人们说出他们的心理困难,这对促进心理健康和消除与心理健康相关的污名是一项伟大的服务。事实上,哈里王子和剑桥公爵和公爵夫人关于心理健康重要性的公开声明,以及他们对“Heads Together”的支持,与文学作品中让所有人的心理健康问题正常化的建议是一致的。

考虑到媒体在构建和延续男性理想方面具有决定性的作用(Gough et al., 2014),男性抑郁症在媒体中被表现为一种影响男性和女性的心理状态是合适的。它可以以各种方式表现出来,并随着时间和适当的专业帮助而流逝(Scholz et al., 2014)。英国广播公司(BBC)的热门肥皂剧《伦敦东区》(EastEnders)就是这种试图通过媒体去污名化心理健康问题的一个鲜明例子。剧中,23岁的男性角色李•卡特(Lee Carter)积极应对抑郁症。

前瞻性研究
研究需要采用创新的方法来帮助我们加深对男性抑郁经历的理解。例如,天然的研究,主动交互抑郁的人目前由利兹贝克特大学的研究人员,我的贡献的赞助下布兰登·高夫教授和教授史蒂夫•罗伯逊是超前思维的一个例子在这一领域的研究(高夫,2016)。

随着这些研究进入临床实践,我们可以继续完善解释和处理男性(和女性)抑郁症状的可变性的方法。此外,从业人员需要认识到与男性话语合作的重要性,研究人员在与男性客户合作时需要继续考虑男性规范在抑郁症中的作用。最后,通过仔细考虑目标群体的特定文化需求,旨在帮助抑郁男性的运动可能会更成功地达到他们的目标。

Chris Athanasiadis是一名特许心理学家和注册心理治疗师。他目前是中央兰开夏大学咨询和心理治疗部门的讲师
(电子邮件保护)

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