共同的语言

一些普遍的误解黛博拉·卡梅隆处置有关的方面男性和女性使用语言的差异
许多人坚信男人和女人交流的方式不同,他们不同的原因和他们的差异造成的问题。然而,令人惊讶的是,这些广为流传的观点中很少有得到最近关于语言和性别的研究证据的支持。这项研究并没有说男女之间没有差异。然而,它确实挑战了这样一种看法,即他们之间的分歧比他们的共同点更重要。

我们经常听到男人和女人使用不同的语言。女性的性行为更多的是口头上的:她们说的更多,通常也更善于言辞。典型地,他们以一种协作和支持的方式使用语言:他们善于倾听并创造融洽的关系。男性更有竞争力,善于为自己辩护并坚持自己的立场。她们也是更直接的沟通者,言出必行,常常被女性不那么直接的方式所迷惑。这些观察是不言自明的,但它们真的是真的吗?性别,以及年龄和社会阶层等其他方面的身份,真的会对言语行为产生影响吗?

证据
语言学研究揭示了发音、语法、礼貌和写作风格方面的性别差异——尽管并非每个社区都出现相同的模式,而且它们通常不是所有男性和所有女性之间的明确差异(每个性别组内的差异通常至少与两者之间的差异一样大)。

但我一开始列举的观察结果与这种调查传统几乎没有关系——或者实际上与任何一种基于证据的研究都没有关系。他们之所以能获得公认智慧的地位,要归功于那些“男人来自火星,女人来自金星”之类的励志书籍。这些并不是假装科学的;他们处理的是轶事和直觉,而不是实证研究结果。然而,最近,关于自助的轶事式民间智慧已经悄悄进入了那些宣称有科学地位的资料来源。性别差异是当今科普写作中最受欢迎的主题,语言在讨论的主题中占据显著地位。但是,在许多资料中给出的解释更多地归功于火星和金星的传说,而不是相关的学术文献。

在她的书中女性的大脑,例如,神经精神病路·布赖曾代恩(2006)备份熟悉的说法,女性给予具体的统计数据说话多于男性:平均每天发出2万个字的女性,而男性中这一比例仅有7000. These figures were widely reported by the media, using their favourite ‘studies have shown…’ formula. But when the linguist Mark Liberman investigated, he discovered that there were no studies: Brizendine had taken her numbers from a self-help book (Liberman, 2006). Similar statistics appeared in other self-help texts, but since their word-counts varied wildly, and no research was cited to support any of them, Liberman concluded that they were probably just invented. His suspicions were confirmed when researchers in Arizona conducted a real study (Mehl et al., 2007). They used remotely activated portable recording devices to sample the speech of 380 participants at 12.5 minute intervals over several days, then calculated each participant’s average daily word output. They found extensive individual differences, but no difference between men and women: the mean for both sexes was around 16,000 words.

那其他的真理呢?受过训练的心理学家和外行人普遍认为“女性更善于表达”(即比男性拥有更高级的语言能力),这一差异已在大量研究中得到报告。然而,过去20年进行的两项大型元分析对其规模和意义提出了疑问(Hyde, 2005;Hyde & Linn, 1988)。虽然性别对一些非语言变量有很大的影响,如攻击性和投掷的准确性,但它对大多数语言能力的影响很小或接近于零。(最明显的例外是拼写能力,尽管其影响仍然不大。大多数人认为女性“善于言辞”时,拼写能力似乎并不是他们所想的那样。)

关于“大脑性行为”的畅销作家经常告诉读者,女性优越的语言能力来自大脑功能组织中进化出的性别差异。女性在执行语言任务时能够更多地使用两个半球,而男性则更依赖于一个半球(健康的右利手通常是左利手)。然而,将此作为一个已确定的事实来陈述是有误导性的,因为调查结果参差不齐且不确定。虽然一些神经影像学研究确实报告了显著的性别差异,但使用相同方案的其他研究则没有报告(Frost等人,1999年;Knecht等人,2000年)。也有研究确实发现了大脑活动水平的差异,但无法将这些差异与受试者表现的任何差异联系起来(Jaeger等人,1998年)。随着时间的推移,科学家们可能会达成共识,但就目前而言,陪审团仍然悬而未决。

思想的来源
黛博拉·坦能(Deborah Tannen)的畅销书《你就是不懂》(You Just Don’t Understand, 1990)的核心观点是,男性是竞争的地位寻求者,而女性是合作的和谐缔造者。Tannen提出,这些不同的取向是由在单性别同辈群体中互动的幼童获得的——男孩的群体是大的等级结构,女孩的群体是小的、更平等的。她的叙述借鉴了20世纪80年代传播学者的研究成果,这些学者受到了发展心理学家卡罗尔·吉利根(Carol Gilligan)的影响。即使在当时,这些学者的主张也是有争议的,而今天,几乎所有的语言和性别研究者都拒绝接受他们的观点。积累的证据越多,就越清楚,现实要复杂得多。

《时代》杂志对女生群体中的互动基本上是合作的和平等主义的说法尤其不友好。Marjorie Goodwin(2006)花了三年时间观察一组9到12岁的女孩,记录了超过100个小时的互动,以进行详细分析。她发现他们的团队有一个清晰的内部层级;他们极度关注地位,并习惯性地进行竞争性的口头练习,如吹嘘、欺凌、争吵和发号施令。在青少年中也观察到类似的行为(Baxter, 2006)。古德温认为,早期的研究人员将女孩理想化,部分原因是她们拥有有限的数据(在那个年代,将100小时的自然互动录像并不是那么容易),部分原因是她们的二元性别模式导致她们关注差异,淡化相似之处。

塔内的工作也是为理念的重要来源,男性和女性系统性误解彼此的,因为他们使用的语言方式会有所不同。在发展她的“男女沟通不畅”的理论,塔内吸取了她的经验研究来自不同种族群体和文化的人之间的通信问题。她建议,因为男孩和女孩学习他们在单一性别的同龄群体沟通习惯的方式,男性和女性之间的互动是跨文化交际的一个实例,具有相同潜力出差错。许多评论家发现这个比喻难以令人信服,指出不同文化扬声器之间的语言和社会的距离远远超过了在一个社会中男女之间的更大。但除此之外,当研究人员一直在寻求的经验证据有关男女误传支持揣测,他们一般都没有找到任何。

在一篇有影响力的理论文章(Maltz&Borker,1982年)中提出的一个推测涉及到像“是”和“mhm”这样的最小反应。有人认为,女性认为这些反应的缺失或频率较低,表明男性没有倾听。然而,这是一种误解,这是因为在使用最低限度回应的方式上存在性别差异。女人的“mhm”意思是“我在听”,而男人的意思是“我同意”。在大多数对话中,它只是
可以预料,表示同意的次数将少于倾听。虽然这个观点很有独创性,但研究表明它是错误的。Reid-Thomas(1993)将真实对话的录音片段播放给男性和女性法官听,然后要求他们指出他们认为最小的回答意味着什么。两性都把一些例子解释为“我在听”,而把另一些解释为“我同意”,对于哪些例子是哪些例子,他们几乎是一致的。法官的解释是基于上下文的,而不是性别。

另一种推测是,由于男性比女性更直接地交流,当女性不那么直接时,他们更容易误解女性。这就是建议女性尽可能直接拒绝不想要的性邀请的原因。但对自然发生的会话拒绝的研究表明,间接是说英语的男女的标准。除非人们非常想冒犯别人,否则他们不会拒绝哪怕是微不足道的邀请(比如“会后你想一起吃午饭吗?”),而只是说“不”(或“不,谢谢”或“不,对不起”)。通常情况下,他们会犹豫、推诿,并提供一些社会认可的借口(“嗯,我很想这么做,但我还有一份报告要完成”)。在性情境中,拒绝导致冒犯的可能性要大得多,将直接置于机智之上实际上会增加暴力的风险(Kitzinger & Frith, 1999)。

许多作家指出,男人和女人对沟通的态度不同是他们关系中冲突的根源。据说,女性认为分享对话是亲密关系必不可少的,而男性则更重视定期的性接触和共同活动。但这一概括的有效性受到了一些研究的质疑。麦基等人(2000)在一项涉及72对异性恋和36对同性恋伴侣的长期亲密关系研究中发现,人们的态度并没有因性别或性取向而不同。所有类别的受访者都将亲密定义为“口头分享内心想法和感受”,并且都认为这是一段成功关系中最重要的因素。

包括同性和混血伴侣在内的研究有可能更全面地揭示性别差异是否是亲密关系中沟通问题的主要原因。如果他们是,那么我们可能会发现同性恋伴侣(对他们来说,性别差异不是问题)比异性恋伴侣报告的问题更少或更少。但是,虽然需要进行更多的调查,但迄今为止的证据似乎并不支持这一预期。麦基和他的同事们发现,在同性和异性关系中,个体的不和谐,尤其是伴侣处理冲突的方式,是最严重问题的根源。他们的结论是,“人际关系内部的因素比社会和人口因素的影响更大”(2000年,第225页)。这些发现增加了一种可能性,即“夫妻问题”太容易被混为一谈为“男女问题”,仅仅是因为典型的夫妻是由男女各一个人组成的。

质疑“事实”
关于语言和沟通的性别差异问题,在心理学的许多地区有关:他们只是理论兴趣到学术研究的不是,但有潜在重要
对心理治疗师、咨询师、教育和职业心理学家具有一定的实际意义。如果这些专业人士(有意识地或以其他方式)受到证据不支持的信念和假设的影响,他们就有可能对客户造成伤害。但是没有一个专业人士能够成为每一个学科的专家。除非你有时间和专业知识对研究文献进行详细研究,否则你很难不受像我所讨论的那样广泛传播、很少受到挑战的思想的影响。

然而,我们应谨慎看待面值什么常被说成是不言自明的事实接受。有男人和女人之间的一些语言上的差异;但是很多关于他们提出的索赔常见的有自己的文化神话,而不是科学研究的根源。

黛博拉·卡梅伦是牛津大学鲁伯特·默多克语言与交际学教授

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工具书类

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