深陷抑郁

威廉·库肯(Willem Kuyken)谈抑郁症中过度概括的自传体记忆现象。
想一个对你来说很重要的个人品质,也许在某种程度上定义了你。现在试着想想一个特定的记忆,一个特定的时间和地点,来展示这种品质。精心制作记忆-锐化图像。与之相关的颜色、气味、感觉和质地是什么?

想一个对你来说很重要的个人品质,也许在某种程度上定义了你。现在试着想想一个特定的记忆,一个特定的时间和地点,来展示这种品质。精心制作记忆-锐化图像。与之相关的颜色、气味、感觉和质地是什么?
人类思维最非凡的特征之一是我们能够以这种方式重建过去的事件,从而提供一种随着时间而持续的自我感觉(Tulving, 2002)。188滚球这是一个复杂的重建过程,Neisser(1967)将自传式记忆比作古生物学家重建恐龙:“通过几块骨头碎片,我们记住了过去”(第285页)。典型地,自传式记忆是关于特定事件的,包括叙述(谁、什么、何时、何地)和生动的相关意象。188滚球然而,患有抑郁症的人很难找回特定的记忆——他们会建立概括的图式。用奈瑟的古生物学类比,他们的化石往往不会突然迸发出生命来创造
在一个炎热的夏天,一只特定的三角龙站在一个水坑旁,而不是创建一个恐龙的示意图。
关于情绪的认知理论认为,我们如何处理输入信息,从而成为即时体验才是最重要的。许多患抑郁症的人不仅经历了相当多的逆境,而且他们的抑郁通过排练和详述放大了这些经历。他们不太可能产生特定的自传体记忆,而这些记忆通常用于解决问题、追求目标、提供自我和他人概念以及调节情绪。相反,他们不再留恋过去的丰富性,无论是好的还是坏的。它们变成了麻木的感觉和压抑的思想的躯壳。一位抑郁症患者的第一人称描述很好地诠释了这一点:“在被窝下,内心的冰河时代开始了。我的心脏周围有永久冻土。了解像雪莉这样患有抑郁症的人的自传体记忆,将使我们能够理解这种矛盾的抑郁过程,并通过提供帮助人们打破这些自我挫败模式的具体方法,改进现有的基于证据的抑郁症治疗方法。
那么,现代研究是如何看待自传体记忆的呢?为什么自传体记忆与抑郁症有区别呢?

盒子:雪莉的自传式记忆
42岁的雪莉是一位已婚人事经理,她从16岁起就反复患上相当严重的抑郁症。她最近的一次经历是在与哥哥就父母的经济状况发生争吵之后发生的。
尽管早年家庭困难,雪莉在事业上做得很好,18年的婚姻很稳定,有两个十几岁的孩子,生活也很好。但雪莉认为自己从根本上是“有缺陷的”,她说“我在过去犯了严重的错误”。雪莉已经学会了对别人的问题过度负责,当她反复演练自己察觉到的失败时,她会感到内疚和羞愧。
当她在治疗中探讨这个问题时,她描述了一个具体的事件,她没有给一个父亲去世的朋友写慰问信。在葬礼上,她的朋友在别人面前责备她,使她“丢脸”。她并没有把这看作是在如此困难的情况下情绪高涨的结果,而是把它看作是她有缺陷的绝对证据。由于害怕犯错,她倾向于避免具有挑战性的情况。
雪莉容易焦虑,一旦陷入一种压抑的思维模式,她就会觉得自己在工作和家庭中都无法积极主动。消极的自我关注会使她丧失能力,任何轻视、失望、失败和不满都会侵扰她。

自传体记忆理论

当代的自传体记忆理论有许多共同的主要命题(一个非常可读的评论,见Schacter, 1996)。
首先,自我概念与自传体记忆之间存在着持续的动态相互作用。也就是说,人的工作目标影响着自传体记忆的编码、储存和提取。霍华德•迪恩(Howard Dean)对水门事件(Watergate)期间他与美国总统理查德•尼克松(Richard Nixon)对话的详细证词就是一个经典例证。当这些谈话的磁带被公开时,很明显这些磁带与迪恩的证词不一致,因为迪恩的记忆是由他的个人目标塑造的(Neisser, 1982)。他倾向于夸大自己在丑闻中所扮演的角色,并以比录音带更积极的视角来描述这件事。这种类型的记忆重建不是一种异常的过程,而是自传体记忆提取的正常特征。
其次,自传体记忆被广泛地分为三个层次
至少有三个层次(Conway & Pleydell-Pearce, 2000): lifetime episodes(例如,当我在小学的时候);概括事件的类别(如“参加葬礼”)和事件特定知识(如188滚球“我的朋友在她父亲的葬礼上羞辱我的那天”)。具体的自传体记忆的检索涉及使用更高层次的层次来重建作为事件特定知识存储的感觉、知觉和语义信息。
最后,检索可以是战略性的,也可以是非自愿的。由于相关信息被激活,无关信息被抑制,因此,策略检索可以利用大量的认知资源来重建与当前目标相关的记忆。非自愿记忆是自下而上的,由外部或内部线索(如气味等感官线索)提示;包括侵入性创伤记忆;需要很少的认知资源;并覆盖当前意识的内容。在策略检索中,这一过程是在监督执行系统的支持下进行的,而非自愿记忆是通过一个更强大的自动和联想过程被激活的。

内存中抑郁

在研究被诊断为抑郁症的人会优先访问消极记忆的想法时,马克·威廉姆斯发现抑郁症患者通常很难产生特定的记忆(Williams, 1996)。他们会回忆起“和朋友的争吵”,而不是“上周五我和最好的朋友的争吵”。最近对14项研究的荟萃分析表明,这是一个可靠的发现(van Vreeswijk & de Wilde, 2004)。
这个问题似乎主要是针对那些有情绪困难的人,尽管在暴露于创伤的各种样本中也观察到普遍的记忆功能,如事故、战斗和童年虐待(Hermans et al., 2004;Kuyken & Brewin, 1995)。值得注意的是,在临床样本中,对创伤的负面心理反应——最显著的是创伤后应激症状(侵入和回避)——与更大的总体记忆提取有关。初步证据表明,总体记忆是一种类似特征的现象,在抑郁发作之间持续存在(例如Mackinger等人,2000年)。这种特质与社会问题解决能力受损、利用记忆调节情绪的能力受损以及不良结果有关;但它可以通过心理干预进行调整,如正念认知疗法(Williams et al., 2000)。

解释

对于抑郁症中过度概括的自传体记忆效应,已经提出了几种解释。
我试图将主要的经常项目账户归纳为四种宽泛的假设。

有限认知资源假说这表明,抑郁症和创伤后应激障碍的典型特征是认知资源枯竭,特别是在“监督”检索过程的执行功能方面(Conway & Pleydell-Pearce, 2000)。抑郁症与一系列执行功能的认知缺陷有关。此外,经历过创伤和持续的PTSD症状的人可能专注于抑制这些令人不安的侵入性图像和想法。抑郁症患者的这种认知资源的耗尽可能会限制战略性自传体记忆提取所需的资源,因为提取的最后阶段——将感觉和知觉信息整合成连贯的特定记忆——需要耗费大量资源。
对于雪莉来说,她的情绪困难往往与显著的普遍焦虑水平有关;她会全神贯注于一连串沉思的想法和图像。反刍占据了认知资源,破坏了问题解决和情绪的真实处理。
这一假设解释了创伤症状(侵入性思维和记忆)加剧一般记忆提取的(不一致的)发现。这也与以下发现相一致:在执行功能受损的群体中(一些老年人患有额叶脑疾病;看到莱文,2004)。然而,并不是所有的研究都显示了抑郁症患者的执行功能和总体记忆之间的关系。

可用性启发式假设这就规定了当前的参考框架使得相关信息更容易获得,从而使相关信息的检索更有可能(Kahneman, 2003)。如上所述,当前的参考框架很可能是与自我概念相关的积极的个人目标。在抑郁症中,在抑郁思维中创造的一般主题(例如,自我是有缺陷的或不可爱的)与一般记忆相关,无论是在表征水平(过度概括)和内容(与抑郁图式一致)方面。
例如,在我们的例子中,当Sherry注意到抑郁的第一个迹象时,她倾向于从生活中退出,因为她确信“没有任何帮助”。这种启动了过度概括的总结记忆,比如“我尝试过的所有事情都不起作用”。只有相当支持她会检索特定内存与overgeneralised水平的代表性和找到稳定的目标和全球无助的证据,如“上周六我去我爸爸和我们出去散步,我似乎忘记了我的烦恼。
特定的记忆甚至可能在记忆提取的后期阶段被主动排除,因为它们与过度概括的当前工作目标不一致。在很多方面,过于概括的记忆(例如“我没有尝试过任何东西”)就像是压抑思维的火上浇油(例如“我有缺陷”)。这一解释与最近的几项实验研究一致,这些实验研究表明,当抑郁症患者的处理模式从概念性评估转变为更有经验的模式时,他们能够产生更具体的记忆(Watkins & Teasdale, 2001)。这也有助于解释为什么这种现象在积极和消极的情绪记忆以及琐碎和重要的记忆中都是可见的。

认知回避假说这一假设(Williams,1996)表明,在检索过程中,从语义关联到分类摘要记忆再到特定记忆的搜索锁定在过度概括的分类水平上
这是一种对与特定事件知识相关的情绪的回避。有人认为,在早期逆境的背景下,这种策略是过度学习的,因为避免令人不安的情绪是负强化。在重建阶段,当总结信息(如“工作中的错误”)进入意识,与感觉和知觉特定事件信息(如羞愧)相关的情绪会向执行系统发出信号,抑制特定事件的知识,并截断记忆提取过程。
这一假设与一项发现是一致的,即在有创伤史和随后的侵入性记忆的人身上可以观察到泛泛记忆。从本质上讲,以高水平的创伤后应激障碍症状为特征的抑郁症患者学会了将他们的自传记忆分解成可管理的总结信息的小块(在雪莉的例子中,“我犯了可怕的错误”)。这一假设也与PTSD症状在抑郁症中普遍存在(Kuyken & Brewin, 1994)以及PTSD症状的存在会加剧总体记忆(Kuyken & Brewin, 1995)的发现相一致。最近,对压力和超概括记忆提取方式相互作用的前瞻性研究表明,超概括记忆可能在短期内起到保护人的作用(Raes et al., 2003),但在中期与抑郁症状的发展有关(Gibbs & Rude, 2004)。

功能性脑损伤假说这一观点认为,在关键发育时期的长期压力可能会限制大脑执行复杂模块功能的功能能力。长时间的压力很常见
在复发性抑郁症患者的病史中,尤其是在儿童时期
青少年早发性复发性抑郁。有(相互矛盾的)证据表明,长时间的压力与海马体积的减少有关,海马体积是一种涉及策略记忆提取的结构(Cordon等,2004)。这一解释与这一现象的相对稳定性、它在积极和消极记忆中的普遍性以及在脑损伤患者中过度概括记忆的研究结果相一致,但不太容易与通过简单的实验操作可以修改的研究结果相一致。在最近的一项研究中,使用皮质醇与自传体记忆的特异性降低有关,这支持了功能性脑损伤假说(Buss et al., 2004)。

这四种假设并非相互排斥,实际上它们很可能是自我强化的:沉思可能导致资源减少和过度概括记忆;长期的早期逆境可能导致皮质醇水平升高,大脑结构改变,从而导致自传体记忆提取的认知资源减少。可以说,功能性脑损伤、认知回避假说和有限认知资源假说都是同一个基本观点的重述,即高级认知加工功能受损。这一观点与目前每个假说的微弱支持是一致的。在对这些假设进行系统的检验之前,试图对情绪和记忆进行理论综合还为时过早。

研究挑战

该领域面临的第一个研究挑战是解决上述解释;在何种情况下,在何种水平上,每个假设都具有解释力。能够操纵图式可及性、可用执行资源和情绪性的实验设计可能会区分可及性、认知回避和抑制控制假设的崩溃。
第二个研究挑战是关于自传体记忆的编码、储存和提取的神经科学。几乎可以肯定的是,自传体记忆是由多个皮层和皮层下大脑系统协调而产生的。令人兴奋的是,考虑到解开与不同大脑结构相关的自传体记忆通路的可能性,以及抑郁症和创伤可能影响这些通路的方式(例如Conway等,2001年)。
我们对抑郁症患者自传体记忆的广泛特征知之甚少。自传体记忆在情感、个人显著性、场与观察者视角、最近性、连贯性等维度上的定性内容是什么…?有很好的理由假设,一个有着广泛过度概括的抑郁记忆的人会变得
无法区分实际体验和对体验的想法,这是一种经过充分研究的自传体现象,被称为源监控错误(Johnson et al., 1993)。Dirk Hermans, Filip Raes和他的同事们已经开始研究泛泛记忆是如何与抑郁症中的反刍和源监控联系在一起的,这些数据可能会极大地推动我们的理解。
最近的一项研究表明,与从不抑郁的对照组相比,抑郁青少年的自传体记忆表现出更严重的近期效应,更有可能从观察者的角度被回忆起来(例如从鸟的眼睛的角度看记忆),这表明抑郁青少年的记忆范围和类型存在差异(Kuyken & Howell, 2006)。自传体记忆中的源监控、近因效应、场对观察者视角等现象才刚刚开始在抑郁症患者身上进行研究。发现关于“正常”自传体记忆的大量文献是否可以在易患抑郁症的人身上复制,将在很大程度上发展我们对抑郁症的理解。
最后,根据认知和社会心理学的平行文献,自传体记忆在一般人群中的既定功能需要扩展到抑郁症。自传体记忆在哪些方面支持抑郁症患者的目标导向行为和自我概念的细化?

对实践

总之,这些研究将使情绪和记忆的理论综合成为可能。从临床角度来看,紧迫的问题是,我们如何通过明确地开发解决自传体记忆悖论的方案,来加强现有的有效心理治疗?过度概括记忆很可能在某些情况下是功能性的,而在另一些情况下则是功能性的。我们如何帮助人们处理情绪体验,并以一种增强他们韧性的方式利用他们的自传体体验(好的和坏的)?让我们回到Sherry的例子,她如何处理她对朋友批评的“羞辱”记忆,当她的“自我是有缺陷的”模式被激活时,她如何唤起记忆来帮助自己调节情绪并增强自尊?埃克塞特心境障碍中心最近进行的一项研究中,一位参与者谈到了她的认知行为疗法经验:我期待很多多说话,少的,你知道,到底发生什么事在这一点上,你怎么感觉……嗯……很精确…这就是我需要真的而不是让这个无聊的经历漂浮在我的脑海里,知道他们让我不舒服。我需要(我的思想)被固定下来。”

深挖

能够很容易地将具体的、生动的、精心设计的记忆记在脑海里会带来许多适应性优势,但患有抑郁症的人会优先检索一般的记忆。过度概括的记忆提取很可能与解决问题的困难和抑郁的过程有关。过度概括记忆可能是一种功能:在抑郁的心理框架中过度概括的信息的可获得性、过度学习的认知回避策略、检索所需的耗尽的一般认知资源或脑损伤的人为因素。我们还没有一个令人信服的理论综合来解释抑郁症中这一有趣的、矛盾的和重要的现象。
但我们不会进一步理解自传式记忆
如果我们拥抱知识的海岸线,就会感到沮丧。真正提高理解需要综合认知、临床、发育、神经科学和社会心理学的知识和研究。同样地,发展我们对抑郁症的干预需要我们开始深思熟虑和系统地将我们对抑郁症的了解应用到我们的干预治疗方法中。

-威廉·库伊肯(Willem Kuyken)就职于埃克塞特大学(University of Exeter)情绪障碍中心。电子邮件:(电子邮件保护)

树立自信

大萧条联盟:www.depressionaliance.org
情绪障碍中心:www.centres.ex.ac.uk的心情

讨论和辩论

抑郁症中过度普遍的记忆现象的可能解释是什么?
过度概括的自传体记忆有什么功能(如果有的话)?
什么样的治疗干预可以帮助人们灵活地检索特定和分类的记忆?
创伤对自传体记忆提取有什么影响?
你对这篇文章提出的这些或其他问题有意见吗?邮件上的字母(电子邮件保护)或通过www.thepsychologist.org.uk

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