“像我们这样的非正式家庭似乎下落不明”

彼得布莱尼是一个成熟的心理学学生和父亲照顾三个孩子的家庭/朋友。这些孩子现在都是成年人了——Max 22岁,Luke 25岁,Joe 28岁——住在自己的家里,但每天都经历着心理健康问题。彼得的房子是他们远离破坏性环境的避难所,一个每天都有爱、支持和精神健康护理的家,直到Covid-19。

当Covid-19袭击了世界时,它是可怕的 - 一种疾病可能会杀死我的家人。政府发布了锁定限制以保护公众。然而,Covid19不是唯一的危险。在一瞬间,我的家人可以依法,不再在我家一起度过时间。基础被剥离了我们。限制允许单亲家庭满足,但像我们这样的非正式家庭似乎未达到,防止提供必要的护理。

我们独立生活,但我们的支持和友谊来自于我们在一起的房子,他们的家。对他们的爱是一样的。第一天,我哭了好几个小时,在想要保护我的家庭和被撕裂的破坏之间左右为难。我知道我的家人需要额外的精神健康支持,需要收入来维持生活,需要一些事情来打发时间,于是我振作起来。

我的家人都非常能干和聪明,但他们的精神健康问题给他们带来了巨大的痛苦。这些情况的影响就像有毒的焦油。有时它被打回去,直到柏油像雨水一样滴下来;有的时候它是厚重的,黑暗的,粘在他们的腿和情绪上,使生命中的每一步都难以忍受。我以我们可以一起面对任何事情的原则抚养他们,引导他们度过过去的痛苦。他们让我每天都感到骄傲,勇敢地面对生活,激励着我。

同样重要的是,当我的孩子们被自己的状况压得喘不过气来的时候,他们有空间退避,同样重要的是,他们有空间接受照顾、陪伴和管理药物摄入。他们的状况增加了自残和自杀的风险。他们可以到我的家里来,这是非常重要的,我可以谨慎地检查他们的武器是否有伤口,并提供支持。在危机时刻,在他们完成任何自我毁灭的行为之前,他们会回家,在那里他们得到支持,我们一起度过了他们的危机。心理健康服务机构很少在同一天回复他们的电话,把护理责任留给了我。然而,一些限制使我无法在需要时提供这种基本护理。

对封锁前、预算、药物和营养摄入进行了管理和监测。冲动会让我们在资金管理上更加挣扎,所以我们用他们拥有的一切来管理。我贡献了任何额外需要的东西。通常,另一位家庭成员会出现在晚餐时,因为心理健康问题或收入问题那天没有吃饭。我经常大幅减少我的份量来喂另一个;这是父母该做的。一起吃饭是必不可少的日常生活,给我们的家庭增加了结构,也给了他们一段向前看的时间,特别是当条件对他们来说太强迫自己吃饭的时候。

一笔贷款资助了游戏订阅,一家人一起玩游戏,并确保每个人都有足够的钱购买食物和必需品。更新的移动电话使视频电话能够提供支持性护理和鼓励。我继续为他们的精神健康提供必要的护理是至关重要的,但这些方法并不能替代封锁前的支持。

在锁定开始时,我的孩子很生气,感到囚禁在家里。我听了,试图缓解放弃和抑制的强烈情绪,强调规则是为了保护我们全部,解释政府推理。让他们释放浮雕情绪帮助他们,但我无法逃避我的内疚感和无助的感受。他们需要我保持精神,但我们不能在一起。隔离似乎增加了他们的症状,让我不断担心每天他们变得更糟。

在禁闭期间,卢克*一直在谈论自杀和生命毫无价值。他们所爱和需要的一切都被夺走了。通过倾听、安慰和移情,我成为了外化情绪的目标,相信这比内化情绪要好。我每天都感到恐慌,每天早上都要查看他们的在线状态,证明他们又熬过了一个晚上。谈话对卢克来说变得难以忍受;他经常回答“别管我”。我担心他们独自生活的时间已经变成了他们已经习惯了的痛苦的自我囚禁。脱离使监测药物摄入变得不可能。

在被封锁的痛苦和焦虑中,他们愿意对话的希望往往得不到回报,视频电话意味着我再也不能谨慎地监控自我伤害。可用的联系方式没有给Luke足够的沟通和支持。封锁意味着麦克斯丢了工作,从有目标变成了无目标。起初,他对找到另一份工作仍持乐观态度。我非常自豪,但随着时间的推移,他和其他许多人一样,申请了每一份工作,但都没有成功。每个视频电话都显示他的病情恶化,变得孤僻、苍白、痛苦,也不梳头。不管我怎么说,怎么努力,他都告诉我“生活毫无意义”,还说要自杀,说自己多么孤独。

我知道我的孩子们之前曾试图自杀,因此封锁造成了持续的担忧。我被责任和需要淹没了,从一种联系方式跳到另一种;为孩子们担心使我无法入睡。4个月后,这种情况引发了我的抑郁和焦虑,而我母亲的病危又进一步加剧了我的抑郁和焦虑。限制意味着我也不能养活她。和我的家庭医生解决了我的抑郁和焦虑,我重新控制了自己的情绪,继续尽我所能地照顾我的非正式家庭。

*使用假名

特许心理学家Pooja Saini评论:

在英国各地,当地严格执行限制措施,以帮助防止Covid-19的传播。这些预防措施旨在防止感染的传播(英国医学协会,2020年)。然而,局部封锁的隔离不可避免地会对一些人的心理健康产生负面影响(Usher等,2020)。政府允许分开的传统父母家庭,使其能够照顾幼儿或单独一人家庭的泡泡。然而,由于英国比过时的“典型家庭及其需求”的观点更加多样化,这些标准并不能满足所有家庭的需求。非正式的家庭,例如非正式的抚养或照顾,被忽视并被迫分开。

The Department of Health and Social Care (DHSC; 2016) defines informal/unpaid carers as: ‘people who look after family members, friends, neighbours or others because of long-term physical or mental ill-health or disability, or care needs related to old age’. This does not include any activities as paid employment. That person may be within or outside of their household, and might be sick, disabled or elderly themselves. In 2018/19 approximately 7% of the UK population were providing unpaid care and it was estimated that 1.4 million people were providing 50+ carer hours a week for a partner, friend or family member in the UK (DWP, 2020). As such, they make a significant contribution to society and the NHS (Buckner & Yeadle, 2016; NHS England, 2015).

英国国家医疗服务体系承认了这一贡献,称这“不仅对亲人、邻居和朋友至关重要,而且对英国国家医疗服务体系的可持续发展也没有得到充分重视”(Carers UK, 2020)。许多非正式护理人员正在为有自杀风险的个人提供支持。在2019年大流行之前,英格兰和威尔士的男性和女性自杀率处于历史高位(ONS, 2020年)。男性自杀率从2017年的每10万人15.5人死亡(ONS, 2018年)上升到2019年的每10万人16.9人死亡(Lacobucci, 2020年)。更长的等待名单和更少的支持,从国家医疗服务体系使得照顾精神病患者的期望留给家人,朋友和个人自己,潜在地增加自杀风险。

除了自杀的经济和社会成本(据估计,一次自杀的成本为170万英镑:Knapp, McDaid & Parsonage, 2011),其影响还会波及个人:Cerel et al.(2018)认为,大约135人直接受到一次自杀的影响。因此,在英国,2018年可能有878445人受到自杀的影响,我们应该超越关注亲属或那些暴露于死亡本身的创伤的人,而应该将暴露于自杀的人定义为“任何人知道或识别由自杀者死亡的人”(Cerel et al., 2014,第4页)。

为了支持非传统家庭中的个人,需要采取多种干预措施的多层面方法,以确保考虑到所有需求,而不仅仅是Covid-19传播风险。当依恋对象支持对亲近的需求,并对支持的需求做出可靠的快速反应时,这就为个体提供了一个安全的空间,让他们感到被支持,并对依恋感到乐观。这有助于情绪调节(Shaver et al., 2016),并减少了压力反应(Karremans et al., 2011)。然而,当依恋图缺失时,情绪调节变得更加困难,无用感、遗弃感和自我效能感降低感呈现出来。

我们也可以从压力与应对的处理模式(TMOSAC;Lazarus & Folkman, 1984),其中压力是环境和个人之间的互动/交易。一旦遇到应激源事件,就会进行初步评估。根据TMOSAC的说法,如果个体将事件归类为有害的或有压力的,那么个体就会对自己是否有足够的资源(如情感、社会支持或财务)来应对需求进行第二次评估。在Peter的情况下,满足需求的资源/能力不足不可避免地会导致压力。

如果非正式护理人员不再能够提供基本的精神保健和社会支持,谁来提供?接下来会发生什么?由于限制措施的直接后果,护理人员和他们所照顾的脆弱成年人将会受到影响。

我们提出以下建议:

  • 为单身脆弱的成年人提供更大的支持,包括一个登记系统,以消除被警察拦下的焦虑。
  • 预防数字贫困的财政援助,使易受伤害的成年人能够连接到他们的支持单位,也许是在线课程或使用互联网提供对福利服务和耗时的活动或媒体的访问(就像笔记本电脑等。教育)。
  • 在大流行期间增加和更直接地向精神卫生危机小组提供服务。

- Peter Blaney是Liverpool John Moore大学的本科心理学学生。(电子邮件保护)

- Pooja Saini, FHEA, CPsychol, PhD, MSc, BSc,是利物浦约翰摩尔大学心理学高级讲师,詹姆斯普莱茨男性治疗服务首席研究员。(电子邮件保护)

主要来源

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