个体差异能告诉我们更多吗?

Annie Brookman Byrne 4月3日在莱斯特大学受邀发言。

书名为性别化的大脑:打破女性大脑神话的新神经科学也许总是有可能激发一种反应。自从今年早些时候发表这本书以来,吉娜·里彭教授一直是网络虐待和点名的受害者。她显然很喜欢在这里开场,举出一些例子,让挤满了演讲厅的观众发出嘘声和嘲笑。

里彭在演讲的第一部分专门讲述了科学家在过去200年中为解释为什么女性不如男性所做的努力。她辩称,这些科学家是在倒行逆施,寻找(白人上层阶级)男性优越性的证据。30年前,神经影像学的兴起重新激发了这场争论,研究人员再次试图找到男女差异的原因。尽管做出了这些努力,唯一可靠的发现是男性的大脑平均比女性的大脑大10%,里彭说,如果考虑到身体大小,这一差异就消失了。

里彭并不认为女性和男性的大脑绝对没有区别。她争辩说全部的大脑是不同的(任何进行过神经成像研究的人都会证明这一事实),因此,在个体差异巨大的情况下,关注女性和男性大脑群体平均值之间的微小差异是没有意义的。里彭鼓励我们问为什么?差异出现,并考虑社会规范在塑造大脑中的作用。里彭提醒我们大脑的可塑性,认为即使存在差异,这些差异也不应该决定个人能做什么和不能做什么。我们知道,个人可以学习新的技能,并接受据称存在性别差异的任务培训。

对于我们这些对这项研究相当了解的人来说,Rippon演讲中一个特别有趣的部分是最后的提问环节。这揭示了公众对这一领域研究结果的看法。一位听众解释说,在最近一次与她蹒跚学步的孩子们的研讨会上,她被告知男孩的大脑在两个半球之间还没有联系,而女孩的大脑却有联系。当被问到这是否属实时,里彭说不,这引发了一个问题:你是否可以从出生时就看一次大脑扫描,确定这张图像是女孩的大脑还是男孩的大脑。当然,里彭的回答是一个强调的“不”,但这突出了当他们声称研究显示出明显的差异时,媒体对研究的描述是多么误导。

最后一个后续问题是关于男女兄弟姐妹之间的差异是否是由于大脑性别造成的。里彭回答说,她有两个女孩,她们在成长过程中有着巨大的差异,但因为她们是同一性别,没有人会用性别来描述这些差异。

因此,要让公众相信群体层面的差异很小,而个人之间的差异很大,无论性别如何,这似乎还有很长的路要走。心理学家和神经科学家能否做更多的工作来告知公众,并确保负责任地报告研究结果?

这项研究的最后一个重要方面是对变性人社区可能产生的影响。里彭承认她的话对变性人有影响,许多变性人觉得他们的大脑和身体不匹配。这种对他们身份的解释似乎被Rippon礼物上的证据所破坏。展望未来,与变性人社区进行公开对话,确保研究结果得到明确解释,确保个人感受到心理学和神经科学社区的支持,这无疑是至关重要的。重要的是,这些发现不会导致一些人否认变性人的生活经历。

里彭并不认为我们应该忽视性别差异。她说:“如果存在差异,我们应该找到它们。”。这在研究疾病时可能特别重要;例如,老年痴呆症在女性中更为普遍。但关键是要发现为什么?考虑到环境因素,会出现这些差异。最后,如果考察不同性别的个体差异可以告诉我们更多,我们为什么要关注性别差异呢?

-安妮·布鲁克曼·伯恩博士是《心理学家》的副主编。

另见里彭教授2016年的文章对我们来说。

“如何:学院”最近举办Gina Rippon教授和Simon Baron Cohen教授之间的辩论.

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